04 abril 2008

Meteorología, cambio climático y seres vivos

Las condiciones ambientales son unos importantes condicionantes en el desarrollo del ciclo vital de los organismos. A lo largo de los últimos años, existe un considerable incremento en el número de estudios de los efectos en la fenología de los organismos del cambio climático ocurrido a lo largo de los últimos años (hablamos un poco aquí). Son ya clásicos los ejemplos aportados en el ámbito de la ornitología que relacionan la fecha de llegada de especies migratorias con variables como la temperatura o las precipitaciones. En el caso de las plantas, también nos encontramos con largas series temporales que marcan un cambio en la época de floración (por ejemplo) con relación al cambio en los últimos años en estas variables climatológicas. Y es que el efecto de estas variables meteorológicas es de máxima importancia, no sólo por su influencia sobre estos cambios en la fenología de las especies, lo cual podríamos considerar anecdótico, sino por las consecuencias reales que pudiera ejercer en los organismos.

En adelante pondremos dos ejemplos muy diferentes empleando como modelo la misma especie de ave, el papamoscas cerrojillo (Ficedula hypoleuca). En primer lugar, pondré un ejemplo referido a los ectoparásitos del nido estas aves. Lógicamente las condiciones ambientales determinan en gran medida la abundancia de insectos y otros artrópodos de manera general y no podía ser de otro modo con estos ectoparásitos. En un estudio a lo largo de tres años (1), los autores encontraron diferentes abundancias de unas u otras especies de ectoparásitos (entre ellos, ácaros, moscas o pulgas) en función de que los años fuesen más o menos calurosos y la cantidad de precipitaciones. Además, los autores encontraron que los efectos negativos (cuando estos fueron detectados) que cada especie tenían sobre el crecimiento y supervivencia de los polluelos variaba entre años. Estos resultados sugieren que los efectos de la interacción entre parásitos y hospedadores es considerablemente dependiente de las condiciones ambientales en las que se desarrolle. Del mismo modo, si las condiciones ambientales reducen la abundancia de alimento en un medio, puede implicar que en épocas de escasez, el coste del parasitismo sea considerablemente mayor.

Cambiando de tercio, pasemos al siguiente ejemplo, sin olvidar que estamos tratando la relación de las condiciones meteorológicas (y su cambio a lo largo del tiempo) con los animales. En este caso, empecemos poniendo un supuesto. Primero situémonos en una localidad x. En ese lugar, debido al incremento de las temperaturas a lo largo de los años, observamos que las plantas cada año adelantan su floración o la salida de sus hojas. Además, como bien sabemos, esta emergencia de hojas supone un incremento asociado de aquellos organismos que las exploten. A priori, uno de estos organismos en los que resultaría sencillo pensar son las orugas. Pero, subiendo escalones en la cadena trófica, nos encontramos con que estas orugas suponen una fuente de alimento esencial para las aves forestales, las cuales, precisamente durante la fecha de emergencia de las hojas (primavera) se encuentran en plena época reproductiva y por tanto, requieren de un número elevado de orugas (sus presas) para alimentar a sus polluelos. En este contexto, si la primavera “se adelanta” cada año para las plantas, parece lógico pensar que también ocurra para las orugas y por tanto, también para las aves. Pues, en efecto, así parece ocurrir en gran medida en el caso de las aves residentes, aquellas que ocupan –viven en- un “mismo” lugar a lo largo de todo el año. Pero, puestos en esta situación, ahora ricemos más el rizo. Pongamos que la especie de ave que estamos tratando, no es una especie residente y se trata de una especie migradora y que por tanto, tiene que llegar desde lugares considerablemente alejados hasta esa área de cría. ¿Qué ocurre? ¿Esta especie adelanta también su fecha de llegada? ¿Y si no lo hace, que le pasa? Precisamente respuestas a estas preguntas las encontramos en un estudio desarrollado en España (2) en el que los investigadores encontraban que el papamoscas cerrojillo (migrante transahariano que cría en Europa). Esta especie no adelantó a lo largo de las últimas dos décadas su fecha de llegada a pesar de darse un adelantamiento significativo para este periodo en la fecha de emergencia de las hojas en los árboles en su entorno de cría (y por tanto, de las orugas). Fruto de ello, se comprobó que, dado que no hubo un cambio significativo en el número de huevos que ponían cada año, los polluelos criados cada año crecían cada vez menos a la par que sobrevivían un menor número de ellos (éxito de pollos volados de los nidos), lo que a priori, podrían suponer importantes consecuencias para las aves. Por tanto, según estos resultados parece lógico pensar en el coste que supone esta situación de cambio climático en la viabilidad de las especies y la ventaja adaptativa que supone la capacidad de adelantar la llegada en estas aves.

Ahora, cuando miremos a la copa de los árboles y pensemos que cada año salen más pronto las hojas, debemos pensar en la repercusión que eso tiene asociado.

(1) Merino y Potti. 1996. Weather dependent effects of ectoparasites on their bird host. Ecography 19: 107-113.

(2) Sanz et al. 2003. Climate change and fitness components of a migratory bird breeding in the Mediterranean region. Global Change Biology 9: 461-472.


2 comentarios:

Oidun dijo...

Minipunto para las aves No migratorias xD

Javier dijo...

REFLEXIÓN SOBRE EL CALENTAMIENTO GLOBAL.

Sino frenamos la contaminación, y si no se hace nada pronto, va a ser demasiado tarde para tomar medidas para desacelerar el calentamiento global, porque va a llegar a tal grado el calentamiento que ya no va a ver punto de retorno y esto solo va a pasar en las próximas décadas. Se dice que en este siglo la temperatura global de la Tierra va a aumentar de 1 a 6 grados, quizás no parece nada a simple vista. Pero el aumento de grado por grado traerá consecuencias muy drásticas. Cuando la tierra alcance el 3er grado de aumento ya no se va a poder hacer nada, porque el calentamiento se va a tornar incontrolable y provocara la desaparición del Amazonas a causa de enormes incendios que van a ser imposibles de frenar, eso es muy grave porque automáticamente provocara que la temperatura suba 1 o 2 grados más. Y bueno al 4to grado, el nivel del mar subirá a causa del derretimiento de los polos de la Antártida, desapareciendo todos los países con costas, o sea que las costas sudamericanas serán las 1eras seriamente afectadas. El volumen que contienen todas las masas de hielo existentes en el planeta, ¡podrían provocar que el nivel del mar subiera de 60 a 70 m! Va a ver supertormentas nunca antes vistas, enormes catástrofes y esto va a pasar mucho antes de lo que pensamos, quizás hasta lo vivamos nosotros, sino es así serán nuestros hijos. Estas son algunas de las innumerables consecuencias que traerá el cambio climático y de hecho quizás hay muchas otras cosas que ni sabemos, y que ni imaginamos que puedan llegar a suceder. El cambio climático ya lo estamos viviendo. Grandes desastres naturales que antes ocurrían cada décadas, ahora cada vez ocurren mas seguidos. Estos fenómenos cada vez ocurren con más frecuencia e intensidad. El desprendimiento de grandes bloques de hielo esta ocurriendo en los en los polos, masas de hielo gigantes de centenares de km. cuadrados. Si bien el desprendimiento de esos bloques que colapsaran no tendrán un efecto en la elevación del nivel del mar, significa una alerta que algo no anda bien, porque esos desprendimientos de esa naturaleza no son usuales, es a causa del calentamiento global según señalan los científicos. Y que es la zona más afectada por el calentamiento, y la Antartida es la zona que mas a sufrido el aumento de temperatura. Evidentemente el planeta nos esta diciendo que esta llegando a su limite, y nos esta advirtiendo. Estamos en la era en que tenemos que tener verdaderamente en cuenta el medio ambiente y aprender a sobrevivir a lo que nos vamos a enfrentar, que va a ser una batalla muy dura por la supervivencia, porque no nos vamos a engañar, poco se va a hacer por esta cuestión, o cuando realmente busquemos una solución ya va a ser demasiado tarde .Y los países subdesarrollados van a sufrir mayor impacto. Esto provocara enormes crisis mundiales por las consecuencias económicas y perdidas humanas. Guerras por la escasez de los recursos naturales, y una de los principales causas será por la escasez del agua. Es muy difícil, porque hay que cambiar la mentalidad de las personas, cambiar nuestras maneras de vivir, y eso no es de un día para el otro. Y hay otros intereses de por medio que juegan ,el afán de lucro y de expansión de los países de 1er mundo y los de en vías de desarrollo, que obstaculizan más aun buscar nuevas alternativas de desarrollo que sean ecológicas, una alternativa por ejemplo es la energía solar y la eólica pero también existe otras posibilidades. Por eso es muy difícil cambiar un sistema ya predominante a nivel global que rige nuestra sociedad. De otra manera se puede decir quizás que el gran culpable sea el sistema capitalista, pero hablando de la fase del desarrollo industrial. Las industrias son las que emanan el gran porcentaje de los gases de efecto invernadero que perjudican el medio ambiente. Pero tenemos que pensar que se va a hacer mucho mas por esta causa y que del hombre se convenza que no hay otra si es que queremos nuestra preservación. El hombre es un animal de costumbre por ese lado quizás surja algo de esperanza, pero no contamos con mucho tiempo. Hay que buscar soluciones para prevenir tales predicciones de catástrofes climáticas que no ocurran y no buscar soluciones para enfrentarlas en el día de mañana. Mas vale prevenir que curar encaja muy bien en este tema. Y creo que una cosa es cierta el costo económico sería enormemente mayor si seguimos en la misma rienda, lo que significa reconstruir ciudades desvastadas por desastres naturales que de hecho ocurre pero se convertirá en algo mas común y con mas poder destructivo, las posibles enfermedades nuevas que pueden aparecer, la escasez de ciertas recursos haría que estos fueron de altísimo costos para conseguirlos, y esto es muy claro, no todos podrán acceder a ellos, serán muy pocos, habrá guerras por los mismos, y bueno a causa del aumento del nivel del mar, los países de menos recursos no se podrán salvar. Y los países mas ricos buscaran soluciones para construir, barreras bloques especies de muros gigantes para evitar que queden bajo agua. Lo que es una injusticia porque quizás unos pocos se puedan salvar, los que tienen mas recursos y son mas poderosos, que a su vez son los que mas contaminan. ¿Sé imaginan lo que podría llegar a ser el costo económico? serian cifras astronómicas, pero lo mas importante
sin duda es el costo humano que esto provocara. Sin duda que en esto la educación va a ser clave, desde los institutos y los hogares. Es la hora de saber realmente y actuar. Ya no se puede seguir ignorando, detalles mas detalles menos, el cambio climático es una realidad y se debe en gran parte a la acción del hombre, de eso no tengo ninguna duda. Yo creo que el clima sufre cambios naturales pero pienso que el hombre ha acelerado ese proceso. Pero aparte pensemos esto, ¿qué es lo que les dejamos a los que vienen a las generaciones futuras y al resto de los seres vivos? Hay gente que piense que quizás esto pueda suceder, pero le restan importancia porque piensan que no les va a tocar en sus vidas o que va pasar en mucho tiempo, pero como dije antes ,con los que vendrán que? Sufrirán las consecuencias de lo que hicieron sus antecesores.
A continuación voy a decir mas en detalle lo que puede provocar el aumento de grado por grado según Mark Lynas en un libro que escribió titulado “Six degrees” (seis grados).
Un grado más: se acabaría el hielo del Ártico.
Lynas plantea la desaparición del hielo del Ártico durante medio año si la temperatura sube solo un grado centígrado más. Además, las mareas podrían sumergir todas las viviendas de la costa de la Bahía de Bengala, entre Birmania e India, donde habitan más de un millón de personas. Habría huracanes en el Atlántico Sur, sequías severas en el oeste de Estados Unidos donde se ubican ciudades como San Diego, San Francisco, Las Vegas y Los Ángeles y se verían cambios inesperados en la agricultura de Inglaterra, donde hay más de 400 viñedos.
Más 2 grados: se acabarían las barreras de coral.
Se aceleraría el derretimiento de los glaciares de Groenlandia. Del glaciar Jakobshavn se desprenderían porciones de hielo que si se derritieran serían suficientes para abastecer con agua potable a todos los habitantes de Nueva York por un año. La extinción de los osos polares no tendría vuelta atrás y los insectos podrían comenzar a migrar a muchas regiones que se han vuelto más templadas, un hecho que ya es evidente en regiones de Brasil, Venezuela y Colombia. La isla-nación de Tuvalu, en el Pacífico sur, podría quedar sumergida por las mareas y las barreras de coral desaparecerían, porque no resistirían el aumento de la temperatura del agua.
Más 3 grados: la amenaza caería sobre la selva del Amazonas
La nieve de los Alpes se acabaría y las olas de calor serían lo normal en el Mediterráneo y en la mitad de Europa central. Los huracanes de categoría 6, peores que ‘Katrina’, serían más frecuentes y la selva del Amazonas podría desaparecer por la proliferación de incendios.
Más 4 grados: desaparecerían Venecia y parte de Egipto. El derretimiento de los glaciares del Himalaya, que alimentan el río Ganges, se produciría antes del 2035. La inundaciones serían frecuentes. Además, sin nieve que produzca agua, habría hambrunas. El norte de Canadá se convertiría en la zona agrícola más prolífica del planeta y los hielos del oeste de la Antártida podrían colapsar elevando el nivel del mar hasta la destrucción de zonas costeras de América Latina. También se inundaría por completo Venecia (Italia) y zonas de Egipto y Bangladesh.
Más 5 grados: no habría agua para Los Ángeles, El Cairo, Lima o Bombay.
Ante un escenario de este tipo, la guerra por el líquido sería inminente, una situación que muchos de los expertos del mundo han anunciado.
Más 6 grados: nos devolveríamos al periodo Cretácico.
Por falta de nutrientes, y ante la extinción de más del 70 por ciento de las especies, el océano se vería azul brillante. Los desiertos avanzarían sobre los continentes. Los desastres serían asunto de todos los días y muchas de las principales ciudades del mundo, como Nueva York, estarían bajo el agua. El mundo podría parecerse al período Cretácico, 144 millones de años atrás, en el que solamente un 18 por ciento de la superficie de la Tierra estaba sobre el nivel de las aguas, cifra que hoy se acerca al 30 por ciento.
Yo estoy convencido y creo firmemente en esto. Además creo que este siglo va ser clave porque va a marcar el rumbo de la humanidad. Creo que estamos en el momento justo de cambiar o condenarnos a la extinción.
Aclaro que acepto y respeto a las personas que no estén de acuerdo, solamente expreso mi pensamiento.
Esto simplemente va dirigido para informar y concientizar.
Yo se que esto no hace mucho, que realmente lo que provocara cambios es la acción, pero la información es muy importante también, la concientización es el 1er paso.
Desde luego que quiero aportar con algo mas pero hasta el momento no se como.
Yo en este momento estoy terminando secundario. Después quiero hacer meteorología para luego hacer licenciatura en ciencias atmosféricas. Porque estoy interesado en estudiar el comportamiento y variabilidad del clima y por la tanto las consecuencias que trae y puede traer el cambio climático.
Si alguien quiere comunicarse conmigo mi correo es: locomotiv313@hotmail.com
Desde ya doy muchas gracias a este blog por darme la posibilidad de dejar este mensaje y a tantos otros.
Aprovecho a comunicarme a través de estos blogs que tratan sobre el tema del cambio climático o calentamiento global porque la gente que los visitan es mas probable que se interesen por este tema.
Muchísimas gracias.
Un gran saludo